2016年将是一个承前启后又充满变革的年头,从刚刚落下帷幕的2016年世界移动通信大会(MWC 2016)上可以看到。

以“万物皆移动(Mobile is everything)”为主题,今年大会与以往最大的不同就是移动大会已经不再局限于移动业界,有越来越多其他的行业加入进来,并成为全球科技爱好者的一个普遍热点话题。

相信很多人在展会期间都被扎克伯格现身三星Galaxy S7&S7 Edge发布会等消息所刷屏。大会上不仅成功筹办了12个跨行业主题的思维碰撞,还吸引了Facebook、万事达卡、福特等其他行业顶级玩家来畅谈移动产业的发展与创新,充分体现了移动在使能整个社会创新上的关键作用。

移动与连接成为未来社会的基础。移动产业已经影响了社会方方面面,大会主题发言和讨论即主要围绕丰富生活体验、提升社会效率和行业的数字化展开。同时,运营商是移动和联结的驱动力之源。扎克伯格在2015年大会上就曾指出,推动人类无处不在联结的是运营商,今年主题发言中他再次向移动运营商喊话,世界上还有40亿的人无法上网,完成你们的工作吧。

新业务新体验集中亮相

在展台上,各大厂商都不遗余力的展示自家的最新科技,从中可以清晰看到诸多科技演进脉络。

芯片:下一代移动大脑

高通展示了新款顶级基带产品“Snapdragon X16 LTE”,使用四个20MHz载波聚合、两个载波聚合的4x4 MIMO多入多出和256-QAM,首次达成了1Gbps的惊人下载速度,标志着移动宽带进入Gbps时代。

随着可穿戴设备大规模商用,可穿戴设备芯片成为芯片厂商的必争之地。ARM为可穿戴和物联网设备发布了新架构Cortex-A32,其内核效率提升25%、功耗降低至300mW。联发科则推出了首款生物感应模拟前端芯片MT2511,可用于运动、健身记录及健康监测。可穿戴和物联网专用芯片的出现将推动下一代可穿戴和物联网设备更小体积、更低功耗、更多功能发展,从而推动可穿戴设备和物联网大规模普及。

智能手机:更清晰、更快速、更耐用

2K手机屏幕俨然成为手机行业的新标准,展会上多款旗舰手机都使用了2K屏幕配置,为保证视网膜的效果,这些新产品的屏幕分辨率高达2560*1440,比如三星Galaxy S7/S7 Edge、LG G5、谷歌Nexus 6P(华为)、阿尔卡特Idol 4S、小米Note Pro、乐视MAX Pro等。

同时,多款支持LTE Cat.12的手机再次刷新了智能手机的连接速度,最高下载速率可达600Mbps。

快速充电技术让手机随时在线,OPPO发布新一代闪充技术,可在15分钟内为电池容量为2500mAh的手机充满电池;华为手机的快速充电技术可在5分钟内为3000mAh电池充电48%。快速充电技术能让用户最大限度的利用碎片时间,从而延长智能手机的使用时间。

可穿戴:通过eSIM独立连接

就目前大多数可穿戴设备而言,其功能仍然依附于智能手机,或作为智能手机的第二屏、或作为通知中心,即便是查看一项简单的健康数据都必须打开手机APP。可穿戴设备的信息通达度仍然是核心,具备独立SIM卡可以直接连接网络的可穿戴设备将拥有更多的功能,且不依赖于智能手机,将会在健康监控、守护儿童安全、辅助行驶等领域率先应用。但是给可穿戴设备单独买一张实体SIM卡无疑给消费者带来一定的麻烦,是否无需实体SIM也能实现独立连接呢?

嵌入式SIM卡的出现正是为了解决这个问题,德国电信和西班牙电信展示了embedded SIM卡解决方案。西班牙电信认为,eSIM在物联网发展中起到催化剂的作用,将能够为物联网的强劲增长提供数十亿设备的连接能力。三星则在大会前便宣布,将在智能手表“Gear S2 classic”中使用eSIM来直接连接互联网。

随着eSIM标准在2016年中冻结,预期会有越来越多的可穿戴和物联网设备因为使用eSIM而变得更小、更方便使用。

视频:社交沟通新品类

生活的乐趣在于分享,视频已经成为社交分享不可分割的一部分。Facebook扎克伯格表示,“人们希望共享的内容也在发生着变化,技术为信息分享提供了丰富的工具,五年前我们分享的主要是文本,今天已变成照片和视频  ”,“直播视频给人们提供更加亲密、原滋原味的环境,在这里你有理由做更加真实的自己”。

在大会上有众多社交视频直播平台的展示,均可为内容产生者和观看者提供实时互动交流,比如YouTube Broadcast yourself、Facebook livestream都为用户提供了实时分享视频、广告和聊天服务。韩国SK电讯展示了基于LTE的移动直播平台,帮助用户自建个人频道,该平台可用于实时体育直播、灾难报道及选举直播等场合,还可用于企业广播方案和基于位置的广告服务。

感受完这股视频直播热潮,令人不禁猜想微信何时会像Facebook和LINE一样增添视频直播功能?

虚拟现实:端到端VR产业链已经构建

虚拟现实在今年展会上可谓“抢得最大风头”,科技巨头们竞相推出自己的虚拟现实产品,以便在未来新一轮的竞争中占据有利位置。

端到端的VR产业链已经悄然形成,从芯片(高通芯片专门为VR优化)、终端(Facebook Oculus、三星Gear VR、HTC Valve)、内容生成(LG VR摄像头、Nokia VR摄像头OZO,三星Gear 360摄像头)到内容传播平台(Facebook VR平台,YouTube VR平台)。业界普遍认为Oculus等一体机会率先被游戏迷所采用,而基于智能手机的VR应用才会在大众消费者中大规模商用。

扎克伯格意外现身三星发布会引起全场惊呼,他正是为虚拟现实而来。“VR是下一代社交平台,在这里人们可以创造和体验许多前所未见的事物。”在扎克伯格看来,眼下游戏是VR的主阵地,不过很快就会进入其他领域,而Facebook已经成立了一个专门团队来研发VR场景下的社交互动。

超高速网络的支持,对VR成为新一代社交平台至关重要。在华为展台的VR演示现场,华为人士介绍称,高清VR对移动带宽的需求在1Gbps以上,需要4.5G/5G的高带宽才能实现。

车联网:车载娱乐和大数据分析随处可见

汽车除了作为城市交通重要载体和日前家庭常见消费品外,在MWC的展台也同样体现了其通信节点的关键地位。

运营商为了扩展市场、填充管道,瞄准了车内Telematics等业务——通过高速移动互联网网络,提供车载通讯,娱乐、导航、安全驾驶等,方便驾驶员和乘客。此外,行车数据、车辆安全、路线及车队监控、车辆故障上报及诊断等新产品,为B2B打开巨大数据的市场。

AT&T、CMCC等运营商展示的车联业务,高通、英特尔、Jasper、宏碁、Hewlett Packard Enterprise(从惠普拆分而出)等制造及业务提供商带来的车联网数据分析平台,加上路虎、捷豹和福特等整车厂商的直接参与,各方的参与令车联网成为一个完整的产业链,而各家竞争亦不断催熟技术和系统。

智能农业:物联网与大数据颠覆传统

人的连接在不断深入,物也已经开始上线。物联网对农业产生的社会和经济价值可观。在展会现场,就有英特尔的精准农业平台、SAP的智能农场以及GSMA展岛的低功耗广覆盖系统(LPWA Low Power Wide Area)的专业展示。

物联网对智能农业发挥的作用在于对农业生产设备的监控和管理、对公司的管理、对环境变化的监测、对畜牧业和渔业的远程统一管理以及农产品的智能物流;通过远端传感器、无线发射设备、基站、数据、运营及开放接口等实现端到端的掌握和了解。

凭借高科技手段,蜂窝物联网的广域特性和运营商的数据开放及运营能力将大大促进农业生产成本的降低和产出的增加。

资产跟踪:放心旅行,物品不再丢失

物联网的另外一个拓展方向是资产跟踪业务,如行李跟踪、宠物跟踪、专业的物流件跟踪等。

简而言之,资产跟踪业务是通过资产上的蜂窝通讯模块,读取GPS或者小区信息了解资产位置以及更为专业的对开箱告警、晃动/破损等记录,为行业提供高效的监控。今后海关通关只需从后台查看物流车辆是否有不正常停留、开箱等记录就能判断进一步处置方法。

展会上,沃达丰展出的家庭跟踪、中国移动的资产跟踪、AT&T的货物更新、SK电讯的宠物跟踪等业务都广受观众关注。

智能家庭:追求更安全可靠的连接,方便万家生活

智能家庭将家电、家具连上网,提供更安全、便捷的生活方式。展会现场就有来自SKT、AT&T展示的不同终端设备,英特尔、Qualcomm的芯片和解决方案,以及各垂直行业的展示如VESTEL的智能厨房等。

由于家庭的私密性和对更高安全等级的追求,可靠、安全、广覆盖的蜂窝网络将逐渐成为未来智能家庭的基础连接。

云端智能:寻求大带宽与低时延

随着云服务和人工智能的不断进步,这些新技术也随之进入了移动互联网络。

IBM展示了Watson平台,采用自然语言处理和机器学习,洞察大量非结构化数据背后的价值所在。IBM已经提供了基于Watson的各种应用,各家企业可以在此平台上轻易开发出自己的云端人工智能处理系统。

在展会现场展示的软银Pepper类人机器人正是基于Watson系统,能够通过云端学习技能读懂人类表情,通过不断的增强会培养出独一无二性格。为了实现移动性,软银已经在前些时间宣布将使用高速蜂窝网络将Pepper连上网。

DoCoMo展示了在线实时翻译软件JSpeak,该软件通过云端语言、语音、图像等识别,实时翻译对方使用的语言,此功能需要高带宽和低时延的网络来支撑。

当无处不在的高速连接能够随时随地接入云端的人工智能,相信在不久的将来会看到更多生活助手和应用出现在我们身边。

移动办公:让大自然成为你的办公室

世界移动通信大会上展示的新奇事物不仅影响着我们的生活方式,还会影响我们的办公方式、企业生产和运作方式。

从今年各大厂商的发布来看,企业办公系统全面走向移动端成为大势所趋。企业办公移动性管理上更加关注终端用户的体验和满意度,整合电脑、手机和平板的综合管理,从而使企业员工能够随时随地获取信息并与同事合作。业界最大的企业移动化管理供应商AirWatch准备了巨大的展台,发布了最新的应用管理和终端管理系统;IT巨头IBM和Google也分别展示了最新的Android for work和Mobile First中的Enterprise Mobile的移动办公解决方案;就连社交软件Facebook都推出了Facebook工作版。

移动办公终端发布亦是一大看点,其中最受瞩目的厂商无疑是华为。华为在今年巴展正式发布旗下首款二合一电脑——HUAWEI MateBook。作为一款全新商务风尚移动生产力工具,它既可以单独用作平板,亦可连接键盘变身为轻薄便携笔记本。其他终端厂商也发布了多款移动办公终端,联想的Tab310和Ideapad MIIX 310、Ubuntu的BQ Aquarius M10、松下FZ-N1和阿尔卡特Plus 10各有特色。这些终端的出现都是为了满足商务人士移动办公无处不在的巨大需求,将会极大提升移动办公的体验、丰富企业和最终用户的选择。

网络发展趋势及洞察

一切终端演进及业务创新都需要网络支持,让我们来看看这次世界移动大会上,整个无线业界所展示的网络趋势。

5G:无线网络的未来

5G是本次盛会的一大热点,各大设备商都进行了5G相关演示。关于5G应用的演示,华为展示了5G港口大规模货物处理能力、5G机器人打冰球和实时虚拟现实眼镜的应用;爱立信展示了机械臂远程操控;诺基亚展示了5G自动驾驶汽车的概念模型。

而5G技术的演示则集中在两个领域:更高的速率和更低的时延。华为和德国电信在巴展现场联合展示了70Gbps速率的空口速率,利用毫米波技术和多用户MIMO(多输入多输出)技术,达到了这一超高的速率;爱立信展示了5G射频原型机,下行吞吐量可达到25Gbps;而诺基亚的现场展示达到了22Gbps的速率。除了这些利用毫米波技术达到超高速率的演示之外,华为还展示了高低频联合组网技术,认为5G未来频谱将以低频(6GHz以下)为主、高频为辅,低频实现连续覆盖、高频提升热点速率。

在5G低时延的演示方面,德国电信展示了世界上首个端到端网络切片,与华为共同展示了如何在网络切片中实现世界上首个低于1毫秒的端到端时延;诺基亚在5G自动驾驶汽车演示中则强调超低时延对于自动驾驶的重要性。

5G之前做什么?

5G是未来,但5G什么时候到来?

“即使对于最具创新性的运营商来说,5G在2020年之前也不会商用,而5G的大规模商用则更是来日方长。”华为轮值CEO郭平在巴展上的主题演讲中明确指出5G的到来还需要时间,最早于2020年商用,而大规模商用则要到2025年。他提出,整个无线产业在5G到来之前,不应该在等待中失去机会,而是应该从增强联接、使能垂直行业和重新定义网络能力三个方面来做好准备,从而避免新技术和新商业模式同时产生带来的不确定性。

郭平称,在5G之前应该使用4.5G技术来增强联接。4.5G着眼于当前出现的新终端、新业务和新体验,能够支持更大带宽、更短时延与更多联接,将为5G的顺利商用打下坚实基础。4.5G是4G的自然演进,全球运营商也要在4G持续演进的道路上保持创新动力,这正是4.5G的核心目标之一。

4.5G:5G之前必经阶段,2016年大爆发

2月21日,来自欧洲、亚洲、美洲、中东等区域的300多名全球主流运营商,业界分析师机构,行业媒体共同参加了4.5G产业峰会。华为携手多家全球领先运营商,挪威TeliaSonera、香港HKT、韩国LG Uplus、波兰P4以及科威特VIVA等共同出席4.5G战略合作启动仪式,该合作象征着4.5G全球大规模商用正式启航。

峰会上发布了4.5G三个核心理念:“Gbps网络”,“体验4.0网络”,“连接+”。4.5G有助于运营商保护已有的投资,基于现有基础设施实现速率的提升和体验的改善,速率可以达到1Gbps,实现“Gbps网络”;通过引入窄带物联网NB-IoT和宽带集群等新技术,基于运营商现有网络进行部署,帮助运营商利用自身优势服务垂直市场,实现“连接+”;通过一系列的技术改善高清语音和高清视频的网络体验,使得语音MOS值(平均意见值)超越4.0、视频MOS值 vMOS超越4.0,实现“体验4.0网络”。

在展会第三天,4.5G登上官方杂志Mobile World Daily,宣布到2016年底预期60个4.5G网络商用。

Gbps成为行业共识

展会第二天官方杂志头版头条是“CEO们号召进入Gigabit经济”,可见网络要在几年内达到Gbps这一关键速率已经成为业界共识。沃达丰集团CEO维托里奥·科劳向业界呼吁:“在下一个五年,整个社会都会被我们重塑,我称之为Gigabit社会。也就是网络可以提供极高的速率、极低的时延和同等强度的安全性……我们都在为这个方向而努力。”

Gbps速率的演示也出现在了业界关键玩家的展台。英国运营商Everything Everywhere联合高通和华为演示了高达1Gbps速率的4.5G技术;沃达丰展台也联合华为演示了超过1Gbps的8x8 MIMO技术;爱立信在巴展前发布了Giga LTE解决方案,并在巴展现场进行了演示;高通展示了最新X16芯片,支持1Gbps速率;索尼则展示了支持1Gbps的智能手机。

从今年大会可以看到,1Gbps已经成为运营商的下一个目标,端到端产业链正在朝着这一目标发力狂奔。

NB-IoT:助力运营商开拓新蓝海

作为3GPP标准中面向低功耗广域网的关键蜂窝网络技术,NB-IoT(蜂窝窄带物联网)具备低功耗、广覆盖、低成本、大容量的特点,使得它非常适合于计量和传感器监控等应用。

展会前一天,GSMA联合华为、沃达丰、爱立信、中国移动、中国联通、AT&T、德国电信、阿联酋电信、GTI、英特尔、KDDI、韩国电信、LG Uplus、联发科、诺基亚、Oberthur Technologies、高通、意大利电信、西班牙电信、u-blox、Verizon共同发起成立了NB-IoT Forum,并召开了首届全球NB-IoT峰会。在峰会上,沃达丰集团研发主管卢克·艾伯特逊,意大利电信标准部主管路易吉·利恰尔迪、阿联酋电信物联网主管安吉尔·大卫·巴里奥以及中国移动研究院黄宇红副院长均表示NB-IoT给运营商带来了新的商业机会。

整个业界都在呼吁NB-IoT尽早成熟。华为宣布2016年三季度商用版本正式支持,并且已经与德国电信、沃达丰集团和中国移动部署了预商用网络;爱立信宣布在17A版本支持NB-IoT;诺基亚则和英特尔联合展示了NB-IoT技术和业务演示。芯片层面,除Neul已经提供预标准芯片之外,高通和英特尔也宣布支持NB-IoT。多家物联网模组厂商也已开发了成型的原型模块,如u-blox、Kamstrup等。

展会现场,基于NB-IoT的应用展示广泛分布在个人生活、城市设施和工业等各个领域。德国电信和华为联合展示了智能垃圾桶、沃达丰集团和华为联合展示智能停车、中国移动联合华为展示了工业气体检测、英特尔联合诺基亚爱立信展示了智能自行车、著名箱包生产商TUMI展示了智能行李跟踪、GSMA则在智能城市中展示了基于NB-IoT的宠物跟踪。

公网集群:公共安全新选择

一般用于警务、政务、公共安全领域的集群业务,现在正在朝着宽带集群演进。随着相应集群技术在3GPP Release12/13的标准制定陆续完成,集群通信已可承载在LTE网络上。其中英国应急服务网络ESN(Emergency Service Network)是世界上首个全部承载在运营商公网上的公共安全网络。

正如EE无线主管曼苏尔·哈尼夫在展会上所言,“我认为任何一个呼叫都是紧急呼叫(需要完全保障),以前的老式push to talk集群业务现在完全可以在LTE网络上承载并演进成为push to video。相应技术已经在3GPP中标准化了”。他还表示,除了用于公共安全,公网LTE集群也适用于集团群呼、出租车等行业应用。

LTE宽带集群被公认为一个重要方向。沃达丰西班牙公司在展会前宣布与华为开展了商用公网集群联合测试;SK电讯在展台上演示了基于LTE的集群通信系统(PS-LTE GCSE)和特种终端;诺基亚展示了基于LTE的集群通信系统。

随着LTE支持宽带集群通信业务,各国政府从此有了一个新的选择——采用运营商LTE公网来承载公共安全业务,从而大量减少网络投资和运营费用。而运营商也可以通过这种新业务开拓新市场、获得新收入。

室内数字化:宽带必需

据统计,移动数据的产生有80%是发生在室内,而当前有高达68%的情况是室外宏站覆盖,已有的一些独立部署的室内分布式天线系统(DAS)亦难以满足移动互联网时代的容量需求。因此,室内数字化之路是移动互联产业向前的关键一步。

潘石屹SOHO中国对三大运营商4G网络进行排名之举,也显示了国内室内数字化需求之强烈。由此可见,室内数字化将会成为水、电、气一样的大厦开通必需品。

展会上,各大厂家都纷纷展示了新一代室内数字化解决方案,如获得2015年度GSMA移动基础设施创新大奖的华为LampSite 2.0、爱立信Dot 2.0、诺基亚小站等。在Hall 1/3/6展厅,沃达丰集团采用了华为LampSite方案,仅用了25天就完成了3个展馆的室内数字化改造,较部署前有16倍下行流量、9倍上行流量的商用网数据量提升,极大增强了用户体验;现场还演示了40部智能终端同时播放2K在线视频,体现了室内数字化对网络能力的绝对提升。

无线家庭宽带:无形光纤连接万户

不论在发达还是发展中国家,最后一英里都是影响用户接入的关键。随着无线技术的演进,无线基站提供的容量越来越大、单用户能获得的速率越来越高,利用无线网络来提供家庭宽带成为运营商的另外一种选择。而凭借易部署、快速投资回报、大带宽、可演进等特性,无线家庭宽带可以在短时间内一定程度上提升宽带渗透率或产生新的商业模式。

展会期间,由诺基亚、高通、华为、FirstMedia、Gemtek等厂家牵头的“无线承载智慧家庭”峰会中就无线家庭宽带技术发展、商业前景、国家政策等进行了全方位的探讨,大大推进了产业前进步伐。

展会上,华为展台的Wireless To the X(WTTx)和诺基亚展台的FastMile方案,就接入和平台提供了端到端解决方案;高通的X16 LTE modem支持3.5GHz TDD频谱,可以达到1Gbps,将有效满足无线场景下智能家居的需求。

由于无线家庭宽带可以帮助运营商以极低成本提供家庭宽带,逐渐成为了运营商在人口稀疏地区提供家庭宽带的首选。不仅中国、菲律宾、沙特阿拉伯等地区开始了部署,发达国家中的加拿大、日本运营商也开始提供此类业务。

结语

从整个2016年世界移动大会来看,“万物皆移动”,整个社会必将打破藩篱、全面走向移动化。而各种创新乃至天马行空的应用和业务也要求无线网络进一步演进和升级,从4G到4.5G、再走向5G是运营商的必经之路。让我们在期待新应用、新业务改变世界的同时,更多关注运营商的网络演进、关注无处不在的高速连接这一未来社会的必需基础。